Rachel

Rachel

Cardiologist and the medical director of the Latin American Society of Chagas

‘Chagas is something you will only see once in your medical career…’ These are the kind of comments I have heard more than once from members of the medical profession and the reason why I have made it my work to speak to the medical community about Chagas Disease. Despite having a large number of migrants from Latin America, many cardiologists do not think about this disease and miss the diagnosis because of it.

I am a cardiologist and the medical director of the Latin American Society of Chagas in Washington DC. I've spent the past 5 years screening Latin American immigrants for Chagas, both in the community, and in the hospital where I work. We then joined forces with a Johns Hopkins University research team to determine the prevalence of Chagas Disease in this population using a blood test, and as the volunteer cardiologist, I performed free ECGs and echocardiograms on all participants with Chagas as many of these patients are not entitled to health insurance. After the study ended, we continue to care for these patients, and for the past 9 months have had a clinic in which we provide free ECG and echos to newly diagnosed patients and those who need follow up, as well as continuing to screen new individuals at risk.

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«La enfermedad de Chagas es algo que solo verás una vez en toda tu vida profesional como médico…». Más de una vez he oído comentarios de este tipo de boca de profesionales de la medicina, y por eso mismo me he comprometido a hablar a la comunidad médica sobre el mal de Chagas. A pesar de atender a un gran número de migrantes de países latinoamericanos, muchos cardiólogos no piensan en esta enfermedad y por eso no la detectan.

Soy cardióloga y la directora médica de la Asociación Latinoamericana de Chagas en Washington D. C. Durante los últimos 5 años, he estado realizando pruebas de detección de Chagas a los inmigrantes latinoamericanos, tanto en la comunidad como en el hospital donde trabajo. Después aunamos esfuerzos con un equipo de investigación de la Universidad Johns Hopkins para determinar la prevalencia de la enfermedad de Chagas en esta población mediante análisis de sangre y, como cardióloga voluntaria, hacía ECG y ecocardiografías a todos los participantes afectados, puesto que muchos de estos pacientes no tienen derecho a seguro médico. Una vez finalizado el estudio, los hemos seguido atendiendo. Los últimos 9 meses hemos estado trabajando en una clínica en la que realizamos ECG y ecocardiografías a pacientes con un diagnóstico reciente y a los que necesitan un seguimiento, así como pruebas de detección a toda persona en riesgo.