Sandra

Sandra

My heart stopped and I almost lost my life to this disease

My name is Sandra. I am 31 years old and and I live in Bucaramanga, Colombia. 10 years ago I acquired Chagas disease. Before that, I had a normal life. One day out of the blue I started having high fevers. Then I started to feel very tired and weak - so much so that I had to be hospitalized. Even after multiple tests the Doctors did not know what was going on. Things went from bad to worse and my heart became affected – the doctors told me there was fluid around it and they had to drain it. I don’t know what happened next because I can’t remember – I woke up three days later in intensive care and the medical team told me that my heart stopped for more than one hour and that I had been resuscitated and required life support. The following days my heart was still very unwell and I was again resuscitated – things were so serious that I needed a heart transplant. On February 21, 2010, I received a heart transplant. The tests done on my original heart showed that it was full of the parasites which cause Chagas Disease. I asked my doctors how I could have acquired the disease if I had never seen the insects which carry it. The doctors believe it was in the food I ate as this is another way you can catch Chagas Disease. My family was also tested and my mother was found to have Chagas and we have both now completed the treatment.

My recovery after the transplant was difficult but I am alive to tell this story and that is what matters. Today I lead a normal life. I got married five years after that and I take my medication for life. My heart stopped and I almost lost my life to this disease. I always wonder if a diagnosis earlier would have prevented it. Today- I just concentrate on living, and I think I was very lucky and thank God and the doctors I had a second chance.

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Me llamo Sandra. Tengo 31 años y vivo en Bucaramanga, Colombia. Hace 10 años contraje la enfermedad de Chagas. Antes de eso, mi vida era normal. Un día de repente empecé a tener fiebre alta. Luego me empecé a sentir tan cansada y débil que tuve que ser hospitalizada. Me hicieron varias pruebas, pero los médicos no sabían lo que tenía. Las cosas fueron de mal en peor y el corazón resultó afectado: los médicos me dijeron que tenía líquido alrededor y que había que drenarlo. No sé lo que pasó después porque no me acuerdo. Me desperté tres días más tarde en cuidados intensivos y el equipo médico me explicó que el corazón se me había parado durante más de una hora, que me habían reanimado y que necesitaba soporte vital. Los días siguientes, el corazón seguía bastante mal y me tuvieron que volver a reanimar. La situación eran tan grave que necesitaba un trasplante de corazón. El 21 de febrero de 2010, recibí un corazón nuevo. Las pruebas que le hicieron a mi corazón mostraron que estaba infestado de los parásitos que causan las enfermedad de Chagas. Pregunté a los médicos cómo podía haber contraído la enfermedad si nunca había visto los insectos que la transmiten. Me dijeron que podía haberse debido al consumo de alimentos infectados, ya que esta es otra forma de contraerla. Mi familia también se sometió a las pruebas. Resultó que mi madre la tenía y, como yo, completó el tratamiento.

La recuperación tras el trasplante fue difícil, pero he sobrevivido para contar mi historia y eso es lo importante. Hoy tengo una vida normal. Cinco años después me casé y tengo que tomar medicamentos toda la vida. El corazón se me paró y casi pierdo la vida por esta enfermedad. Siempre me pregunto si esto podría haberse evitado recibiendo el diagnóstico antes. Hoy solo me centro en vivir. Creo que tuve mucha suerte y doy gracias a Dios y a los médicos por darme una segunda oportunidad.